Ludvig Meyer
Religion, moral og samfundsarbeide (utdrag)
Studentersamfundet, Kristiania, 1925
Kilde: Ludvig Meyer: Kommunisme. Oslo 1930, s. 231-237.

Georg Brandes uttaler i sitt skrift «Urkristendom» at «Sproget er ennu fuldt av ord til hvilket for et nutidsmenneske ingen virkelighet svarer. Hvad er det å være forløst? Hvad er det å være frelst? Hvad er saliggjørelse ved tro eller gjerninger? Ordene forutsætter et massivt Helvete og et ikke mindre korporlig Himmerike, vindæg som chimæren har lagt og som menneskelig feighet lik en liggesyk høne forgjæves søker å utruge».

Der er ovenikjøpet adskillig understrekning av ordene, som her ikke er tat med.

Der har været lange rækker av mæn og kvinner som heller har villet gå til pinebænk og bål end å fornækte den inhollsfylde der for dem har været forbundet med ord som «forløst» og «frælst». Mange av dem har været personligheter som stod på høiden av sin tids kulturelle utvikling. Lignende forhol vil sandsynligvis komme tilbake, selv om man da har forlat forestillingerne om helvetes ildpøl og et Himmerike med dets evige harpeklang.

I tider for hvilke religionen var nogen virkelighet vilde det ikke kunne ha faldt en så tænksom og begavet man som Georg Brandes in å hengi sig til den slags usans og tomme deklamasjoner. Der var også dengang mæn og kvinder som reiste sig både mot de enkelte trossetninger og mot den hele kristenlære. Det hændte de gjorde det med fare for sit liv og utsikt til de forfærdeligste pinsler. Georg Brandes kunde godt været en av disse martyrer for tankens frihet. Han mangler kverken sandhetstrang, retfærdighetsans eller mot. Men hans tale vilde sikkerlig da været præget av et ganske anderledes personlig alvor.

I hans skrift Jesus forekommer følgende uttalelse som bærer et roligere præg og træffer målet nærmere: «Kan man av historien få vite noget av Kristus? Nei». Han tar deretter op til imøtegåelse det svar, at jo mindre vishet man har om Jesu person, jo mærkeligere blir Kristendommens seiersgang gjennem alle verdensdele i de siste par tusen år. Denne tale, sier han, «vilde oversat i vore dages tankegang og sprog, si dette. Det anfækter ikke gudommelige væsner at de har deres sande, deres eneste liv i menneskenes sind».

Enhver historisk personlighet som har efterladt sig et stort livsværk blir mere overnaturlig jo dypere han reduseres. Skulde det kunne bevises at Kristus ikke har existert blir det ennu vanskeligere å komme utenom hans guddommelighet.

I sin bok om Søren Kierkegård skriver Georg Brandes: «I det øieblik han ropte Land var det i virkeligheten ikke overleveringens Indien, hvortil han var nåd, men personlighetens, den store lidenskaps, den store selvstændighets Amerika. Hans umiskjændelige storhet er at han opdaget dette Amerika, hans uhelbredelige galskap var at han hårdnakket vedblev å kalle det Indien».

Søren Kierkegård anførte foran i et av sine skrifter: «Avdøde Michael Peder Kierkegård, forhen hosekræmmer her i byen, min Fader, helliges disse taler».

For denne far var religionen en virkelighet. Han hadde som gjætergut i uvær og kulde gåt op på en høi og bandet Vor Herre. Gjennem hele hans senere liv lå dette over ham som en tyngsel og pinsel.

Der er visselig også i vore dage milioner av mennesker for hvem Kristendommen har personlig virkelighet. Men den har ikke længer nogen fælles makt, i alle fall ikke her i de Nordiske lande. Al samfundsmæssig bevægelse gjæller nu arbeiderne. Dels for dem, dels mot dem. Arbeidernes sind er selv så optat av dette at der ikke blir rum for noget andet.

Men også denne tidsperiode vil engang ha fulført sit løp. Hvis det kunne hjælpe noget burde det allerede nu ved lov pålægges enhver retskyndig fagdommer å være kristeligsindet. Som enedommer behøves det i almindeligket ikke. Da sitter man alene med sin samvittigket og gjør gjerne sit beste. Men så snart man kommer i lag med kolleger erstattes samvittighetens røst av fælles fornæmmelser og gjensidig rygstød. Særskilt ilde blir det hvis retten ikke har en forman som der står respekt av. Ethvert kollegium blir da som en demoralisert skoleklasse.

«Apsolut upartiskhet» er bare en talemåte og utelukker personlighetsbegrepet. Christopher Hansteen var i min ungdom et fræmragende medlem av Høiesteret. Han var en man av vildt fanatiske lidenskaper. Det hændte at en arbeider under et kneipegilde iblev overfaldt ute i gårdsrummet. Han satte sit ene knæ op for å værge sig. Angriperen for på med fart, fik derved knæet i underlivet med slik kraft at han faldt omkull og lå død på pletten. Christopher Hansteen forlangte allikevel en hård straf over denne fredelige man som bare hadde værget sig. «Når der følger ulykke av ens færden på sådanne steder bør de straffes med strænghet». Således omtrent faldt hans ord ved voteringen. I en anden sak hvor også hans religiøse lidenskaper var kommet i brand, gik han i tiden mellem procedyre og votering rundt i byen for å samle bevis mot anklagede.

Hans blod kunde sættes i kok såvel politisk som religiøst og moralsk. Men der var aldri noget smålig personlig i hans standpunkt. Med al sin lidenskapelighet var han alt i alt og i kraft av sin religiøse samvittighetsfuldhet en av de pålideligste dommere som i min tid har hat sæte i Høiesteret.

Hverken fra nutid eller historien kjænner vi Vestens folk nogen veltalenhet som kan stilles på linje med Bjergpredikenen. Den har kanske sine forbilleder i andre og tidligere Guds-dyrkelser. Hvis nogen av de religioner som har vunnet millioner av sjæle har hvad vi kaller guddommelig oprindelse, så har de det alle. Det heter at det alene er vort ubekjæntskap med Orientens forestillinger og uttryksmåte der gjør at vi fra dem mottar intrykket av kræfter som ligger hinsides det håndgripelige. Hvis der er et slikt brænpunkt mellem Vesten og Orienten, hvorfra vet vi da at dette ikke er av guddommelig oprindelse?

Vi lever i en handlingens og omveltningens tidsalder. For viljekraftige sjæle har selvfølgelig en slik tid sin store tiltrækning. Men den gir ikke harmoni og hvile. Jeg husker fra mine barneår at småpikenes almindelige smykke ved alle festlige anledning var korset, hjærtet og ankeret. Dette ser man lite til i vore dage. Det er gåt av mote. Men den tid vil komme da det igjen blir brukt.

Korset er ældre end Kristendommen. Det er oprindelig et sindbillede på solen og dens stråleglans. Det gir vidnesbyrd om glad, likefræm, enfoldig tro. Dens gjenstand kan veksle. Men dens inholl vil altid være forvisningen om at de lyse livsmakter blir de seirende.

Håpet om et ankerfæste. Det forutsætter fæstnede forestillinger som beholder sin apsolute sandhet sålænge de er i existens. Det var dette skille som intil utgangen av Verdenskrigen ga Engelskmænnene deres nasjonale overlegenhet over Tyskerne.

Selv hjærtelaget finner ingen ro i sin utøvelse under en tid som denne. Det bryter in over rasjonelle fræmgangslinjer og virker ofte krænkende og nedbrytende istedet for opmuntrende.

Ved siden av arbeidet er forestillingerne for os alle det meste av vort hele liv. De har hver sin tid. De størkner og blir til hinder for fræmmarsjen når de har opfyldt sit behov. Forandringen kan ske revolusjonært. Eller den kan foregå i al stilhet. Det beror på forhollene. Til dels kanske også på de ledende personligheter. Forskjellen er mere tilsynelatende end virkelig. Al utvikling må ha sit naturlige forløp. Spørsmålet er bare om det kan skje uten vulkanske utybrud. Og hvor meget der i så fall kommer før og hvormeget efter explosjonen.

Den tillitsfulle enfoldighet, korset, ankeret og hjærtet, er som milestene i menneskeslægtens utvikling. Man lever med dem i sit sind, gjør sig fri av dem når de er uttjent og finder dem igjen med fornyet inholl på veien længer fræm.

....

I de fleste lande er der et avgjort motsætningsforholl mellem religiøs bevægelse og de organiserte arbeidere. Den historiske oprindelse hertil skyldes for en stor del statskirken der så godt som altid uten forbehol har tat det beståendes parti. Når dette er anderledes i England tilligger dette for en stor del de forskjellige frireligiøse bevægelser. Det skulde være av betydning for begge sider om det kunde komme til en bedre forståelse. Det religiøse liv vilde bringes mere i overensstæmmelse med følelsen for retfærdighet og fræmskrit. Arbeiderbevægelsen vilde på sin side få en tilvækst i hensynsfuldhet og ansvarsfølelse.

Er da ikke disse bevægelser efter sin kjerne som ild og vand? Vilde de ikke altid måtte bli ved å være det? Er ikke tanken på det hinsides det avgjørende, om ikke i al religion så i alle fall i Kristendommen? Er ikke omvændt arbeiderorganisasjonens bestræbelser utelukkende instillet på hvad der kan opnåes i dette liv?

Kommunismen er en kampbevægelse og kræver utvilsomt en helt anden åndelig træning end den religiøse. Det er for en stor del derfor de organiserte arbeidere uvilkårlig og uten noget fiendsdkap mot religionen ikke finner å kunne på samme tid gi sit sind hen til de religiøe foreetillinger og de kommunistiske idealer.

Der kræves fordragelighet fra begge sider. Der er ikke det skille mellem himmel og jord som de kristne gjerne forestiller sig. Ansvarsfølelsen er ikke fræmmet for noget menneske som tar livet alvorlig. Med ansvarsfølelsen og årene følger angeren over enhver ukjærlighet vi har vist mot andre. Ansvarsfølelse og anger er også det væsentligste og mest værdifulde i alt religiøst liv.

De som mest beskjæftiger sig med åndsarbeide er tilbøilig til å se ned på alt religiøst som et tilbakelagt stadium. For en stordel er dette også blit arbeidernes standpunkt. Deres talsmæn mener å kunne inskrænke sig til å henvise til Marxismens materialisme. En tænker som Karl Marx selv vilde kaldt dette mangel på åndskultur, når han først syntes bevægelsen gav ham anledning til å tale like ut av leveren.

Ethvert åndelig arbeide gir en følelse av at man stadig øker sit livsinhol. Det er for det meste de rent forstandsmæssige værdier som tiltar og det skjer ofte på bekostning av følelseslivet. Ethvert tankearbeide er egnet til å gjøre en fræmmet for religiøse forestillinger. Dette behøver ikke gi uttryk for nogen stigning i samlet åndsutvikling. Det ligger mere deri at arbeide med tanken væsentlig er av kritisk natur og derfor egnet til å nøitralisere ævnen til umiddelbar hengivelse.